By Periklis  Deligiannis

South_Italy An  Osco-Attic  helmet  of  the  Lucanians  with  many  characteristic  Oscan  novelties.


Etruscan  hoplites  of  Tarquinia  with  Greek  arms  and  armour,  4th  century  BC.  The  hoplite  on  the  right  wears  a  proper  Attic  helmet.  The  left  one  wears  a  mixed  Phrygo-Attic  helmet.

The  peoples  of  ancient  Italy,  firstly  the  Etruscans  and  the  Iapyges  (later  known  as  ‘Apulians’),  used  almost  all  types  of  the  Archaic,  Classical  and  Hellenistic  Greek  helmets:  the  Corinthian,  the  Chalkidean,  the  Attic (Athenian),  the  Boeotian  (for  the  cavalry)  and  later  the  Thracian,  the  Phrygian  and  all  the  Hellenistic  types.  They  had  particular  preference  for  the  first  three  types.  In  this  article, I  will  deal  specifically  with  two  types  of  helmets  in  Italy  which  originated  from  the  evolution  of  the  original  Greek  respective  ones:  the  Italo-Corinthian  and  the  Italo-Attic  or  Osco-Attic  helmet  (in  fact,  the  Osco-Attic  is  the  main  variety  of  the  Italo-Attic  group  of  helmets).
The  Italo-Corinthian  helmet  (also  known  as  Pseudo-Corinthian,  Apulo-Corinthian  or  Etrusco-Corinthian  )  was  born  out  of  the  habit  of  the  warriors  of  Italy  to  wear  their  Corinthian  helmet  raised,  even  when  the  battle  began.  Because  of  this,  the  protective  visor  gradually  evolved  into  a  decorative  ‘pseudo-visor’  while  the  helmet  was  manufactured  in  a  manner  that  did  not  cover  the  face  anymore.  In  the  later  centuries,  Attic-type  cheek-protectors  were  added  in  it.

Top  photo:  the  original  Corinthian  type .
Bottom:   Italo-Corinthian  helmet.

Until  lately  the  archaeologists  considered  rather  erroneously,  the  Etruscans  as  the  developers  of  the  Italo-Corinthian  helmet,  hence  its  original  archaeological  name:  Etrusco-Corinthian.  Lately  it  is  evident  that  its  creators  were  the  Apulians  (Iapyges  in  ancient  Greek)  of  Southeastern  Italy.  (The  Iapyges  originated  from  the  fusion  of  Illyrian  colonists  from  the  opposite  coast  of  the  Adriatic  Sea  with  native  Ausones  and  Oenotrians.  Later  the  Iapyges  were  Oscanized  because  of  Oscan  settlers  in  their  land,  thereby  becoming  the  Apuli (Apulians).  Only  the  Messapians (Messapii)  retained  their  original  Illyro-Italian  language).  There  were  several  varieties  of  the  Italo-Corinthian  helmet.  The  Etruscans,  the  Romans,  the  Latins,  the  Umbrians  and  the  Iapyges  were  the  peoples  who  used  it  more,  but  this  helmet  was  generally  popular  throughout  Italy.


The  Attic  helmet  was  equally  esteemed  by  the  Etruscans,  who  very  often  wore  it  with  the  cheek-protectors  raised.  This  type  of  helmet  has  a  course  of  over  a  thousand  years  which  paradoxically  belongs  more  to  the  Italian-Roman  diachronic  arsenal,  rather  than  the  Greek  arsenal  from  which  it  originates.  It  was  invention  of  the  Athenians  of  the  5th  century  BC,  and  from  the  late  4th  century  BC  it  was  spread  throughout  the  Hellenistic  and  later  the  Greco-Roman  world.  At  the  same  time,  the  peoples  of  Italy  have  adopted  it  massively.  Gradually,  it  was  established  informally  as  a  helmet  of  the  senior  officers.  In  Italy,  the  Etruscans  and  the  Oscans  developed  their  own  Etrusco-Attic  and  Osco-Attic  types.  Also  the  Apulian  Oscans  and  the  Messapians  developed  their  own  Apulo-Attic  types.  The  Romans  established  the  Hellenistic  Attic  helmet  as  the  type  worn  by  their  senior  officers,  from  the  chiliarch  (tribunus)  up  to  the  consul,  including  the  emperor  himself  later  (unlike  the  centurions  and  the  common  legionnaires  who  used  “inelegant”  Italian,  Celtic  and  later  Gallo-Roman  types  of  helmets).  At  the  same  time,  its  use  spread  to  additional  Mediterranean  peoples  (Carthaginians  and  others).  The  Attic-Athenian  casque  remained  in  Roman  service  until  the  fall  of  the  Western  Roman  Empire  (476  AD).


Legionaries  of  Republican  Rome.  The  one  on  the  left  wears  an  Italo-Corinthian  helmet  with  Attic-type  cheek-protectors.  The  one  οn  the  right  has  a  Celtic  ‘Montefortino’  helmet  of  the  Senones  (copyright:  Salamander  books  1980)

The  Attic  helmet  was  particularly  popular  among  the  Oscans.  The  Oscan  Peoples  of  Central  Italy  (Pentri,  Vestini,  Sidicini,  Marci,  Peligni,  Hirpini,  Marucini  and  many  others)  were  standard  mercenaries  of  the  Etruscans.  The  Oscans  were  not  fighting  as  hoplites,  using  the  mobile  and  elastic  warfare  of  the  mountaineers.  By  the  middle  5th  century  BC  they  started  to  play  a  very  important  political  and  military  role  in  Italy,  when  they  comprised  new  powerful  nations  (Samnites,  Campanians,  Lucanians,  Bruttians,  Apulians  etc.)  and  they  became  great  rivals  of  the  Romans  and  the  Greeks.  The  Oscan  Peoples  adopted  the  classic  Attic  helmet  from  their  Iapygian  and  Etruscan  neighbors,  and  evolved  it  in  a  wide  variety  of  Osco-Attic  types.

SamniteAn  impressive  Osco-Attic  helmet of  the  Samnites.

roman The  standard  type  of  Attic(Athenian)  helmet  of  the  Roman  officers  until  the  fall  of  the  Roman  Empire.

At  the  same  time  the  peoples  of  Italy  used  alongside  the  original  Greek  types,  with  almost  the  same  frequency  with  which  they  used  the  Italo-Corinthian  and  Italo-Attic  types.  In  contrast,  those  types  did  not  become  popular  among  the  Greeks  of  Italy  (Magna  Graecia)  and  Sicily,  while  their  rather  rare  presence  in  mainland  Greece  and  the  Hellenistic  World  is  due  more  to  a  number  of  Etruscan  and  Oscan  mercenaries  in  these  countries  and  later  to  the  Roman  campaigning  and  garrison  troops  in  them.

Periklis    Deligiannis


  Cristofani M.,  I  bronzi degli  Etruschi

     RASENNA,  of the series ANTICA MADRE

          –  ITALIA. Omnium terrarum alumna, of the series ANTICA MADRE

         –   Rita Benassai,  La pittura dei campani e dei sanniti

–  Titus Livius,  Ab Urbe Condita (Roman History)


A  Chalkidean  bronze  helmet,  the  ancestor  of  the  Attic  and  Osco-Attic  helmets.  The  typical  Chalkidean  helmet  was  also  popular  among  the  Italian  Peoples.