Home

The Sea Peoples and the end of the Bronze Age

1 Comment

Republication from newscientist.com

The Trojan War was a grander event than even Homer would have us believe. The famous conflict may have been one of the final acts in what one archaeologist has controversially dubbed “World War Zero” – an event he claims brought the eastern Mediterranean Bronze Age world crashing down 3200 years ago.

And the catalyst for the war? A mysterious and arguably powerful civilisation almost entirely overlooked by archaeologists: the Luwians.

By the second millennium BC, civilisation had taken hold throughout the eastern Mediterranean. The Egyptian New Kingdom coexisted with the Hittites of central Anatolia and the Mycenaeans of mainland Greece, among others.

More

Advertisements

Two significant representations of ancient Greek vase-paintings and frescoes on military topics

Leave a comment

 

edit

The sea-battle scene from the Aristonothos Vase on the left (of the reader) and on the right the “Battle in the River” fresco, along with the modern representations by Angel G. Pinto (image credit: Angel G. Pinto)

.

By Periklis Deligiannis

.

In this article, I would like to note two significant representations of ancient Greek paintings by one of my favourite artists on military topics, namely Angel G. Pinto. The image of the two representations came from his website (angelgpinto.blogspot.gr).

I was interested (rather lured) in the ad hoc themes that he chose for these two artistic representations, that is to say the “Battle in the River” – a Mycenaean fresco of the 13th century BC from the palace of Pylos – and the sea-battle scene from the “Aristonothos vase” of the Archaic Era (about 700-650 BC).

I will start from the chronologically earlier fresco, the “Battle in the River”. This artwork was found in the palace of Pylos, the administrative center of a Mycenaean state in the south-west Peloponnesus. It was one of the most potent states of the Mycenaean ‘Commonwealth’ and probably the best organized. Pylos was a power counterbalance to the state of Mycenae, although it seems to have been usually its ally.

More

War was central to Europe’s first civilisation (Minoan)- contrary to popular belief

Leave a comment

Minoan swords1

A collection of bronze swords and daggers from the Arkalochori Cave, Crete, belonging to the Late Minoan Era (1700-1450 BC) before the Mycenaean conquest of Knossos (c.1450). (Archaeological Museum of Heraklion, Crete).


More

THE OTHER MARATHON: THE DECISIVE VICTORY OF ATHENS ON THE DORIANS (circa 1000 BC)

1 Comment

 By  Periklis    DeligiannisFile written by Adobe Photoshop¨ 4.0

A  depiction  of  combatants  in  the  so-called  “Vase  of  the  Warriors”  of    the  Later  Mycenean  or  the  Sub-Mycenaean  period.  It  seems  that  the  fully  equipped  Attic/Athenian  warriors  and  their  Dorian  opponents  were  armed  like  the  depicted  ones.

.

attica1

During  the  first  half  of  the  2nd  millennium  BC,  Attica  was  divided  into  several  independent  communities/states.  Athens  (whose  urban  limits  were  limited  at  the  Acropolis  in  this  period)  was  one  of  the  strongest  Attic  city-states,  probably  ruled  by  a  Danaan  dynasty.  Its  key  location  almost  in  the  middle  of  the  distance  from  Ereneia  to  Sounion  (extreme  border  towns  of  Attica  to  the  northwest  and  southeast  respectively),  its  relatively  fertile  land  that  surrounded  it  and  the  inaccessible  site  of  the  Acropolis,  were  some  parameters  that  gave  Athens  an  edge  over  the  other  competing  communities-states  for  the  domination  of  Attica,  mainly  over  the  states  of  Eleusis  and  Pallene.  Athens  was  the  final  winner  in  the  intra-Attic  struggle.
More

Πολύχρυσαι Μυκῆναι…

8 Comments

Αναδημοσίευση από το σπουδαίο Ιστολόγιο Ανιχνευτές  (http://anihneftes.wordpress.com/ για Αρχαία Ελληνική Ιστορία και Αρχαιολογία και   http://anihneftes.blogspot.gr/  για Νεότερη Ελληνική Ιστορία κ.α.)

mask

Στοά, ἀρ. φύλ. 292, 24.11.1876

« Περὶ τοῦ σκελετοῦ ὅστις εὑρέθη ἐν Μυκήναις ἡ ἐν Ναυπλίῳ ἐφημερὶς «Ἀργολὶς» δημοσιεύει τὰ ἑξῆς.

Μετὰ δὲ ταῦτα εὗρον προσωπίδα χρυσῆν, νεαροῦ ἀνδρὸς καὶ μέγα φύλλον χρυσοῦ, δίκην θώρακος. Ὁποία ὅμως ὑπῆρξεν ἡ ἔκπληξίς των, ὅτε ὑπὸ τὴν προσωπίδα καὶ τὸν θώρακα εὗρον σκελετὸν ἀνθρώπινον σῶον, διατηροῦντα ἔτι μορφὴν ἀνθρωπίνην, εἰ καὶ πελιδνοτάτην, ὡσεὶ καστανόχρουν! Ἦτον ὥς τις μούμια. Ἡ σιαγὼν διατηρεῖ ἔτι ὅλους τοὺς ὀδόντας, 32 τὸν ἀριθμόν. Φαίνεται ὥς τις κοιμώμενος! Τὸ στῆθος εἶναι εὐρὺ καὶ διατηρεῖται ἔτι ὁ θώραξ συνεχόμενος οἱονεὶ ὑπὸ ἐπιδερμίδος.

Εὑρέθησαν δὲ σὺν αὐτῷ μία ὡραία χρυσῆ ζώνη μὲ κροσσοὺς χρυσοῦς, ξίφος μὲ λαβὴν χρυσῆν ἐξαίσιον καὶ πολὺ ὑπέροχον πάντων τῶν τέως ἀνευρεθέντων. Ἔτι δὲ καὶ παραξιφίδιον ὡραῖον, σπιθαμιαῖον. Πρὸς δὲ καὶ (πρῶτον ἤδη) τεμάχια ξύλων κατὰ τὸ μᾶλλον καὶ ἧττον ἐφθαρμένα. Τὸ μοναδικὸν τοῦτο θέαμα ἐθάμβωσε πάντας. Δὲν ἦσαν πλέον τέφρα καὶ ὀστᾶ. Ἦτον ἄνθρωπος προαιώνιος σύσσωμος. Παράδοξον! Ἐσκέφθησαν νὰ μεταφέρωσι τὸν σκελετὸν αὐτόν, ἀλλ’ εἶδον, ὅτι τοῦτο εἶναι ἀπολύτως ἀδύνατον καὶ ὅτι μόλις τὸν ἐγγίσωσι θὰ διαλυθῇ εἰς τὰ ἐξ ὧν συνετέθη, εἰς τέφραν. Μεγίστη δὲ φροντὶς καταβάλλεται νὰ διατηρηθῇ τὸ λείψανον τοῦτο ἀκίνητον, ἄθικτον εἰς τὸ μέρος, ἐν ᾧ εὑρέθη, νὰ καλυφθῇ δὲ τοῦτο διὰ μεγάλου ὑαλίνου θολωτοῦ πώματος καὶ νὰ στεγασθῇ ἀκόμη, ὡς σεπτὸν καὶ ἀνεκτίμητον ἀγλάϊσμα τῶν ἐρήμων Μυκηνῶν.

Ὁ Κύριος Ἐρρίκος Σχλίεμαν ἀποτελειώσας τὰς ἐν Μυκήναις ἀνασκαφὰς ἔρχεται ἐντὸς τῆς ἑβδομάδος ἐνταῦθα κομίζων τὸ σῶμα τοῦ νεκροῦ ἐκείνου, ὃν ὑπολαμβάνει ὡς τὸν τοῦ Ἀγαμέμνονος. Τὰ τελευταῖα ἀνακαλυφθέντα εἶναι τὰ ἑξῆς: Δύο πλάκες χρυσαῖ σφυρήλατοι, ἑκάστη τῶν ὁποίων παριστᾷ βουκέφαλον καὶ λέοντα καταδιώκοντα ἔλαφον· κύπελλον χρυσοῦν μετὰ δύο σειρῶν τοῦ συμβολικοῦ σημείου τοῦ ἁγίου πυρός, ἕτερον μέγιστον κύπελλον χρυσοῦν· ἕτερον ἐξ ἀλαβάστρου ὕψους 0,25, δύο ἀργυρᾶ κύπελλα, 128 κομβία χρυσᾶ, 4 λαβὰς ξίφους περιβεβλημένας χρυσῷ, δύο ἐπίσης χρυσοῦς σωλῆνας, 11 ξίφη χάλκινα, ἐξ ὧν τὰ δύο μόνον ἀκέραια καὶ μήκους τὸ μὲν 0,94 τὸ δὲ 0,74.

Συνεχίστε την αναγνωση

THE ORGANISATION AND THE HIERARCHY OF THE MYCENAEAN ARMIES

8 Comments

By  Periklis    DeligiannisMycen weapons

A  museum  collection  of  Mycenaean  bronze  weapons.  It  includes  swords  (in  Linear  B:  qi-si-poξίφος),  some  of  them  called  ‘phasgana’  (pa-ka-na,  φάσγανα),  daggers,  spearheads,  arrowheads  etc. 

.

The  archaeological  evidence  and  the  descriptions  of  the  Homeric  Epics  (ignoring  the  symbolic  divine  interventions  and  some  obvious  Later  Geometric  elements)  are  the  main  sources  regarding  the  Mycenaean  warfare.  In  the  Greco-Roman  world,  the  Homeric  epics  were  considered  fundamental  writings  on  the  study  of  the  art  of  war.  Especially  the  Mycenaean/Achaean  palatial  tablets  from  Pylos,  Knossos  and  Mycenae,  provide  valuable  information  about  the  military  hierarchy,  organization  and  equipment.  These  tablets  contain  public  records  compiled  by  the  bureaucrats  of  each  palace,  and  reveal  that  the  military  organization  and  the  maintenance  of  the  heavier  military  equipment  were  controlled  by  the  state.  The  Mycenaean/Achaean  nobles  were  obliged  to  provide  military  equipment  and  services.  The  tablets  on  military  issues  were  titled  as  “orchha”  (in  Linear  B  script:  o-ka,  ορχα)  –  a  word  related  to  the  ”orchos”  (όρχος,  military  group)  –  which  probably  means  the  military  unit  and/or    command.

dendra

1234

Two  modern  representation  of  Mycenaean  armored  warriors.  

The  warrior above   wears  the  renowned  segmented  suit  of  armour  of  Dendra,  which  was  used  by  the  warriors  of  the  chariots.  He  bears  the  same  tusk-boar  helmet  with  an  inverted  crest,  and  the  same  lance  ‘enchos’  (Linear  II:  e-ke-  a,  έγχεα)    holding  it  in  a  ‘low  handle’  way.  His  greaves  are  based  on  Mycenaean  finds  from  the  Peloponnesian  Achaea.

The  warrior  below wears  a  relatively  rare  type  of  Mycenaean  armor  (Linear  II:  to-ra-ke,  θώρακεςarmor),  the  scale  armor.  He  attacks  with  an  ‘enchos’  (έγχος),  the  characteristic  Mycenaean  elongated  and  robust  spear/lance,  holding  it  in  a  ‘high  handle’  way.  Note  his  tusk-boar  helmet  (Linear  B:  ko-ru,  κόρυς),  which  is  restored  with  a  rare  item:  the  double  crest  which  is  based  on  relevant  Mycenaean  representations  (reenactment  by  the  Australian  Historical  Association  Sydney  Ancients). Continue reading

Older Entries

%d bloggers like this: