By  Periklis    Deligiannis
The  standard  type of  Attic/Athenian  helmet  of  the  Roman  officers.

The  Attic  or  Athenian  helmet  was  an  invention  of  the  ancient  Athenians,  derived  from  a  transformation  of  the  older  Chalkidean  casque  (or  Chalkidian).  The  History  of  the  Attic  helmet  spans  to  more  than  a  thousand  years  and  belongs  paradoxically,  more  to  the  Italian-Roman  rather  than  the  Greek  arsenal.
The  ancestral  Chalkidean  helmet  (6th  century  BC)  was  a  “lighter”  type  of  the  even  older  and  famous  Corinthian  or  Dorian  helmet (the  typical  helmet  of  the  Classical  Spartans).  The  Chalkidean  helmet  came  from  the  attempt  of  the  Chalkideans  to  solve  the  problem  of  the  limited  vision  and  hearing  of  the  hoplite,  because  of   his  Corinthian  helmet.  The  Chalkideans  were  the  people  of  the  city-state   Chalkis  in  the  island  Euboea, famous  for  its  weaponry  during  the  Archaic  Era (7th cent. – 479  BC).  It  seems  that  the  Chalkidean  helmet  was  popular  in  Athens  and  Attica,  as  we  can  see  in the  Athenian  vase-paintings.  This  preference  might  be  due  partly  to  the  Ionic  ethnological  affinities  of  the  Athenians  and  Euboeans.

chalkidean

A  typical  Chalkidean  bronze  helmet

The  Attic  casque  appeared  in  Athens  around  500  BC  as  a  local  transformation  of   the  Chalkidean.  During  the  Persian  Wars  (490-479  BC)  a  number  of  Athenian  hoplites  used  a  Proto-attic  type  of  helmet  with  a  nose  guard,  but  smaller  enough  than  the  nose  guard  of  the  typical  Chalkidean.  By  400  BC  the  nose  guard  was  abolished  and  the  Attic/Athenian  helmet  took  its  final  shape.  From  the  4th  century  BC,  the  indigenous  peoples  of  Italy  adopted  the  Attic  helmet  en  masse.  The  Etruscans,  the  Latins  and  the  Early  Romans  used  to  wear  it  with  raised  cheek  guards,  even  when  they  entered  the  battle.  At  the  same  time,  the  use  of  the  Attic  casque  spread  to  the  Lycians,  the  Carians  and  other  native  peoples  of  western  Asia  Minor.

A  hoplite  (a  wounded  mythical  giant)  with  a  Proto-attic  helmet  and  a  Kopis  sword  (vase-painting  about  490  BC,  Berlin,  National  Museum).

From  the  late  4th  century  BC, the  Attic/Athenian  helmet  spread  out  across  the  Hellenistic  and  later  the  Greco-Roman  world.  Gradually,  it  was  established  informally  as  a  helmet  of  the  senior  officers.  In  Italy,  the  Etruscans  and  the  Oscans  developed  their  own  Etrusco-Attic  and  Osco-Attic  types.  Also  the  Apulian  Oscans  and  the  Messapians  developed  their  own  Apulo-Attic  types.

An  Osco-Attic  helmet  of  the  Lucanian  Oscans  of  Southern  Italy.
The  Romans  established  the  Hellenistic  Attic  helmet  as  the  type  worn  by  their  senior  officers,  from  the  chiliarch (tribunus)  up  to  the    consul,  including  the  emperor  himself  later  (unlike  the  centurions  and  the  common  legionnaires  who  used  “inelegant”  Italian, Celtic  and  later  Gallo-Roman  types  of  helmets).  At  the  same  time,  its  use  spread  to  additional  Mediterranean  peoples  (Carthaginians  and  others).

Roman  tribunus  with  the  Attic/Athenian  helmet  that  characterized  strongly  his  appearance.

The  Attic-Athenian  casque  remained  in  Roman  service  until  the  fall  of  the  Western  Roman  Empire  (476  AD).

Simultaneously  there  was  a  “rebirth”  of  the  Attic  helmet  in  the  Eastern  (Byzantine)  Empire,  due  to  the  “awakening”  of  the  Greek  elements  of  the  state.  In  the  Byzantine  Empire,  many  ordinary  soldiers  used  it  after  centuries  of  use  exclusively  by  officers.  Its  use  may  finally  have  been  abolished  in  the  7th  century  AD.  The  Attic-Athenian  helmet  was  used  for  at  least  1,100  years  without  interruption,  by  Italian-Roman,  Greek  and  other  armies.  It  was  one  of  the  most  popular  military  helmets  of  World  History.

Periklis  Deligiannis

Advertisements