Home

The emperor’s armour: Bronze statue of Hadrian from the legionary camp at Tel Shalem (Judaea), Israel Museum

Leave a comment

Republication from Following Hadrian

.

A magnificent bronze statue of Hadrian, now on display at the Israel Museum in Jerusalem, was found by chance by an American tourist in Tel Shalem (Beth Shean Valley, Israel) on 25th July 1975 while searching for ancient coins with a metal detector. Tel Shalem was once occupied by a detachment of the Sixth Roman Legion (Legio VI Ferrata). The 50 fragments of this statue were found in a building which stood at the center of the camp, perhaps in the principia (the headquarters tent or building).

Bronze statue of Hadrian, found at the Camp of the Sixth Roman Legion in Tel Shalem, 117–138 AD, Israel Museum, Jerusalem © Carole Raddato

Bronze statue of Hadrian, found at the Camp of the Sixth Roman Legion in Tel Shalem, Israel Museum, Jerusalem
© Carole Raddato

More

NERO: THE HISTORICAL DISTORTION OF A REMARKABLE MAN

2 Comments

By  Periklis    Deligiannisancient rome

Imperial  Rome.

The  Roman  emperor  Nero  is  one  of  the  most  debatable  personalities  and  his  life  is  well  known.  Therefore,  here  I  will  deal  only  with  some  notorious  ‘myths’  about  his  life,  and  I  shall  try  to  briefly  quote  a  more  objective  picture  of  the  real  Nero.
Nero  has  been  accused  of  numerous  crimes  and  extremely  brutal  actions.  He  was  indeed  a  criminal  personality,  but  not  to  the  extent  he  was  assigned  to  be  and  certainly  not  more  than  other  Roman  emperors  who  have  been  assigned  a  ‘positive’  historical  image (i.e. Constantine  the  Great).  Most  importantly,  Nero  grew  up  in  a  environment  based  on criminality,  because  of  his  ruthless  mother,  Agrippina.  This  influence  accounted  for  the  many  murders  committed  by  Nero  even  after  Agrippina’s  death,  in  order  to  consolidate  his  rule,  because  he  learned  this  lesson  repeatedly  from  his  mother  during  her  whole  life.  Agrippina  saw  her  son  only  as  a  tool  to  control  the  empire.  This  is  the  reason  why  Nero  eventually  killed  her,  having  no  other  choice.  It  is  considered  most  likely  that  Agrippina  who  had  seduce  many  men  to  gain  power,  had  also  seduced  her  own  son.
Most  scholars  consider  now  almost  certain  that  Nero  did  not  set  fire  to  Rome.  This  strange  rumor  was  quoted  mainly  by  the  ancient  historian  Cassius  Dio (and  also  by  the  not  really  reliable  Suetonius  and  possibly  by  Pliny)  who  lived  a  century  after  Nero  and  reproduced  the  “gossips”  during  Nero’s  reign.  Indeed  Cassius  Dio  “places”  arbitrarily  Nero  in  the  Palatine  hill,  watching  Rome  burned  and  playing  his  lyre  inspired  by  the  fire.  Of  course, this  is  not  a  real  incident  because  Nero  could  not  even  approach  the  Palatine,  because  the  fire  had  closed  the  road  to  the  hill.  When  the  fire  broke  out,  Nero  was  in  the  city  of  Antium,  in  the  south  of  Rome.  He  returned  hastily  and  did  everything  he  could  to  save  as  many  citizens  as  possible,  and  relieve  those  affected  by  the  fire.  Throughout  his  life,  he  was  rather  characterized  by  the  tendency  to  help  the  people,  especially  the  lower  social  strata,  and  he  used  to  murder  only  those  who  were  really  threatening  him,  including  his  own  mother.  He  detested  violence,  despite  being  forced  to  use  it  to  survive.  But  the  hostile  sentiment  that  it  had  been  created  against  him  in  the  Roman  Senate  and  nobility  (because  of  his  permanent  friendly  attitude  towards  the  lower  social  strata,  and  because  of  his  controversy  with  the  Senators  and  the  aristocrats)  turned  from  the  beginning  the  suspicions  about  the  arson  to  him.  This  happened  not  because  the  charges  against  Nero  were  really  logic,  but  as  a  pretext  to  be  discredited  by  his  enemies,  the  senators  and  the  aristocrats (I  think  that  they  diffused  the  rumors  that  Nero  was  the  arsonist  of  Rome).  And  suspicions  were  intensified  when  Nero  taking  advantage  of  the  public  space  that  was  “cleaned”  by  the  fire,  built  there  a  magnificent  palace  covering  an  entire  city  block.  It  seems  that  Nero  simply  exploited  the  disaster  by  the  fire,  in  order  to  construct  the  palace  that  he  was  planning  to  build  in  the  suburbs  of  Rome.

Continue reading

%d bloggers like this: