By  Periklis  Deligiannis

Irish Brigade at Gettysburg

The  Irish  Brigade  at  Gettysburg.  A  classic  artwork  by  Don  Troiani.


The  Irish  Infantry  Brigade  of  the  Federal  Army  (USA)  in  the  Civil  War  consisted  mainly  of  Irish  immigrants  and  Americans  of  Irish  descent,  Catholics  almost  entirely.  After  the  Civil  War,  the  69th  Infantry  Regiment  of  New  York  is  considered  to  be  the  descendant  unit  of  the  Brigade  (because  its  power  was  decreased  because  of  the  losses  and  the  demobilization  after  the  end  of  the  war).  Moreover,  the  69th  Regiment  which  goes  on  serving  the  U.S.  Army  was  the  original  core  of  the  Brigade.  The  Irish  Brigade  became  famous  for  the  high  aggressiveness  of  its  men  and  their  characteristic  Celtic  battle  cry  ‘Fag  an  bealach!’  (‘Open  the  way!’,  in  Gaelic  Celtic),  typical  of  its  risky  missions.
The  Celts  have  always  been  renowned  (already  from  Antiquity)  for  their  bravery  on  the  battlefield,  being  elite  combatants  (warriors  and  then  soldiers)  and  renown  mercenaries.  On  the  other  hand,  the  Celtic  soldiers  (expect  possibly  the  Highlander  Scots)  were  often  considered  to  be  expendable  by  the  Anglo-Saxon  political-military  leaderships  of  the  U.S.  and  Britain  until  the  end  of  World  War  I.  However,  the  heavy  losses  suffered  generally  by  the  Fed  Irish  soldiers  during  the  Civil  War  were  not  always  necessarily  due  to  this  mutual  antipathy  between  Anglo-Saxons  (‘natives’  as  they  called  themselves)  and  Celts  (usually  newcomer  immigrants),  which  in  this  period  often  ended  in  street  clashes  with  several  people  dead  in  major  American  cities  of  the  North  like  New  York,  Boston,  Philadelphia  etc.  Their  losses  in  the  war  were  due  to  a  significant  extent,  to  the  aforementioned  martial  reputation  of  the  Celts:  they  used  to  undertake  a  major  part  of  the  fighting,  thereby  they  had  such  heavy  losses.

More