vase painti
A  vase  painting  depicting  a  hoplite,  5th  century  BC.  He  is  armed  with  a  bronze  cuirass,  a  hoplite  sword  and  a  hoplite  shield  of  the  Argive  type.  In  the  interior  of  the  hoplite  shield, you  can  see  the  “antilave” («αντιλαβή»,  handle/handgrip),  the  “porpax” («πόρπαξ»,  fastener  for  the  elbow)  and  the  “telamons” («τελαμώνες»,  shoulder  belts)/ (Paris,  Louvre  Museum)

By  Periklis    Deligiannis

The  Geometric  Period  (11th-8th  centuries  BC)  preceded  the  invention  of  the  hoplite  warfare  and  the  hoplite  phalanx (about  700  BC).  The  shields  of  the  Geometric  period  belonged  to  two  main  types:  the  “Dipylon” type  shield  and  the  “Herzsprung”  type.  The  Dipylon  shield  is  named  after  the  Athenian  Dipylon  gate,  where  a  number  of  pottery  with  depictions  of  that  type  of  shield,  was  discovered.  It  was  a  large  and  long  shield,  covering  the  warrior  from  chin  to  knees.  It  was  made  of  wicker  and  leather,  without  excluding  further  strengthening  of  wooden  parts.  Despite  its  size,  the  Dipylon  shield  was  light  due  to  its  materials.  It  had  a  curved  form  in  order  to  embrace  the  warrior’s  body.  In  the  middle  of  its  surface,  the  Dipylon  shield  had  two  semicircular  notches  for  the  easier  handling  of  the  offensive  weapons (spear  or  sword).  Notches  also  facilitated  the  hanging (suspension)  of  the  Dipylon  shield  on  the  warrior’s  back,  in  order  not  to  restrict  his  elbows  when  he  walked.  The  shield  had  at  least  one  central  handle  for  its  holding  by  the  warrior  in  battle,  and  one  or  more  shoulder  belts,  in  order  to  hang  it  on  his  back  when  not  used.  These  belts  were  called  “telamones” (τελαμώνες).  The  shape  of  the  Dipylon  shield  denotes  its  origins  from  the  famous  Minoan  and  Mycenaean  eight-shaped  shield.  During  the  Greek  Archaic  Era (7th cent – 479  BC),  the  Dipylon  shield  was  made  mostly  of  bronze  and  had  a  smaller  size:  that  is  the  “Boeotian”  type  of  shield,  named  after  Boeotia,  where  it  was  popular.

Continue reading


1 Comment

By  Periklis    Deligiannisa2

Ancient Boeotia  and  its  city-states.

Many  modern  scholars  and  historians  (with  prominent  the  Canadian  historian  Back)  believe  that  the  pro-Persian  policy  (calling  “medizing”  in  ancient  Greece) of  Thebes  and  most  cities  of  the  rest  of  Boeotia  during  the  2nd  Persian  war  (480-479  BC),  was  not  as  extensive  as  the  ancient  historian  Herodotus (the  main  source  for  the  Greek-Persian  wars)  tried  to  indicate.  It  is  evident  from  the  writings  of  Herodotus,  that  he  discriminated  in  favor  of  Athens  and  Sparta  (and  against  their  rival  city-states  of  Thebes,  Argos  etc.).  It  is  recognized  that  the  pro-Persian  policy  of  Macedonia,  Thessaly  and  Argos  (other  Greek  states  also  “blamed”  for  “medizing”  at  the  same  time)  was  not  really  extensive.  The  Boeotian  city-states  (mainly  Thebes)  bear  the  “burden”  of  the  blame  of  “medizing” , because  of  Herodotus. The  ancient  historian  probably  distorted  the  historical  truth  by  noting  inordinately   their  pro-Persian  policy,  which  was  not  more  intense  than  that  of  the  aforementioned  states.  It  is  true  that  the  Thebans  and  the  Boeotians  desired  a  Persian  victory,  only  because  of  their  hostility  to  their  neighboring  Athenians.  So  they  possibly  did  not  join  the  Greek  Alliance,  because  its  leaders  were  the  city-states  of  Athens  and  Sparta.  Argos  did  the  same  because  of  its  hostility  to  Sparta.

A  beautiful  original  Boeotian  helmet.  This  type  was  originally  used  by  the  Boeotian  infantry  and  cavalry,  but  later  it  became  popular  to  all  the  Greek  cavalrymen  ( comitatus.net).

Continue reading

%d bloggers like this: