The Inca imperial  army on the march (Source unknown – please inform me if you know the copyright owner of this artwork)


The  Inca  Empire  was  the  most  extensive  pre-Columbian  state  of  America,  including  the  western  2/3rds  of  the  area  of  modern  Peru,  western  (mountainous)  Bolivia,  most  of  Ecuador,  northern  Chile  and  northwestern  Argentina.  It  comprised  an  area  of  1,000,000  sq.  km.  and  a  population  of  around  6,000,000-20,000,000  around  AD  1520,  according  to  various  modern  estimates.  At  the  same  time,  the  plateau  of  Mexico  had  25,000,000  inhabitants,  of  whom  the  2/3rds  (about  16,000,000)  were  subjects  of  the  Aztecs.  The  Incan  army  numbered  100,000-200,000  warriors  in  normal  conditions  but  in  an  a  state  of  emergency  many  more  could  be  mobilized.  The  Inca  state  is  known  in  western  sources  and  in  modern  historiography  as  the  “Empire  of  the  Incas”,  but  its  inhabitants  called  it  “Tawantinsuyu”,  meaning  the  “Land  of  Four  quarters’.  This  term  meant  the  administrative  division  of  the  state  into  four  districts/regions:  the  “Chinchasuyu”  (North),  the  “Collasuyu”  (South),  the  “Cuntisuyu”  (West)  and    the  “Antisuyu”  (East).  The  Inca  capital  Cuzco,  in  modern  Peru,  was  the  “imperial”  metropolis  of  South  America.  The  Inca  empire  included  over  150  subjugated  tribes  who  spoke  at  least  twenty  different  languages,  which  belonged  to  four  major  ethno-linguistic  families  and  some  lesser.  The  central  region  of  the  state  was  inhabited  by  the  Quechua  peoples (ethno-linguistic  group)  while  the  Aymara  peoples lived  in  the  south of  them.  The  Peruvian  coast  was inhabited  by  the  tribes  of  the  Chimu  Group.  In  the  territories  north  of  the  Quechua  lived  the  almost  primitive  tribes  Uru.  During  the  rule  of  the  Incas,  they  tried  to  impose  their  own  Quechua  language  as  the  universal  language of their  empire  in  order  to  achieve  greater  consistency,  resulting  in  “quechuanizing”    many  subjugated  peoples.  This  is  the  reason  of   the  striking  modern  distribution  of  10,000,000  Quechua-speaking  Indians   from  northern  Ecuador  to  northwestern  Argentina.  The  dispersion  of  the  Aymara  is  also  great.  The  chronology  of  the  reign  of  the  Inca  emperors  before  Pachacuti  Inca  Yupanqui  (1438-1471)  is  highly  questionable  and  practically  impossible  to  restore.  Continue reading