Home

KING ARTHUR (Part I): Some literary, archaeological and historical evidence

4 Comments

By Periklis Deligiannis

Romano-Briton
A Late Roman helmet rather of Persian distant origin (design), decorated with semi-gemstones. The Romano-Britons inherited this type together with the rest of the Roman weaponry and military organization.
.

Wulfheodenas
In the 5th-6th centuries AD, the Anglo-Saxons brought to Britain many elements of the eastern Scandinavian Proto-Vendel and Vendel cultures, several of which are obvious on their arms and armor, i.e. on their helmets (Sutton Hoo burial, etc.), daggers, swords etc (reconstruction of an Anglo-Saxon warlord wearing a Sutton Hoo-type helmet, by the Historical Association Wulfheodenas ).
.
In 407 AD the Romans withdrew their last regular troops from the British provinces. The independent Romano-Britons had to fight hard against the Pict, Irish and Anglo-Saxon barbarians who were besieging their territory. Former Roman Britain was gradually divided into autonomous ‘principalities’ led by warlords. However they tried to keep united their “British kingdom” as they considered their common territory, and mainly to repel the invading Anglo-Saxons who had conquered the Southeast, advancing headlong. It seems that the Britons in order to maintain their unity, elected a military commander (Dux) as a senior politico-military leader, who led the operations against the invaders and took care on preventing infighting. A sequence of inspired Dukes (Voteporix, Vortigern, Ambrosius Aurelianus) led the British resistance. Those who accept Arthur’s historicity usually consider him as one of these Dukes (a theory consider him Aurelianus’ son).
The Briton literary tradition and the archaeological evidence, mainly the Saxon burials, denote that the Anglo-Saxon invasion was halted on the verge of the 5th-6th centuries AD. Many scholars believe that the military action of the legendary king Arthur was the main ‘factor’ for the repulse of the newcomers. However, his historicity is strongly and justifiably disputed. In this series of articles I will deal with some additional literary, archaeological and historical evidence concerning his historicity.

.
The literary sources on Arthur

The first literary reference to Arthur appears in the Northern Briton epic “Y Goddodin” (“the Votadini” around AD 600) which recounts an attempt of the Votadini people (Celtic Goddodin) of the modern Scottish Lowlands and their allies, to check the advance of the Angles. Some scholars believe that the mention of Arthur in this epic was added later. The first ‘secure’ reference to the legendary commander comes from Nennius in his “History of the Britons” (“Historia Britonnum”, end of 8th century). Nennius’ work was based mostly on the local Briton tradition. Nennius describes the legendary figure as a warlord who repelled the barbarians around the 5th-6th centuries. This was followed shortly after by another reference of Arthur in the “Annales Cambriae” (9th c.). But the author, who developed most of all Arthur’s renowned image as a just and powerful warrior-king, was the Archdeacon of Oxford Geoffrey of Monmouth in his largely mythical “History of the Kings of Britain” (“Historia Regum Britanniae”, AD 1133). Geoffrey relied heavily on the two aforementioned works, and possibly on the local oral tradition. In France, the late medieval chronicler Chretien de Troyes holds an analogous contribution to the Arthurian legend. The later writers of the Arthurian epic circle are based on the works of the last two authors (mostly on Geoffrey’s work and less on Chretien’s) going on to the enrichment of the epic with elements belonging mainly to the Late Middle Ages, such as the Round Table, the quest for the Holy Grail, etc.

More

Advertisements

ΒΡΙΚΙ (ΠΑΡΩΝ): ΤΟ ΚΥΡΙΟ ΠΟΛΕΜΙΚΟ ΠΛΟΙΟ ΤΗΣ ΕΠΑΝΑΣΤΑΣΗΣ ΤΟΥ 1821

Leave a comment

Ares Exodus

Η ηρωική έξοδος του βρικιου Αρεως του Αναστάσιου Τσαμαδού, ένα από τα δραματικότερα επεισόδια της Επανάστασης, σε κλασσικό πίνακα του Κ. Βολανάκη.

Το βρίκι ή μπρίκι (γαλλ. brick, αγγλ. brig) ήταν ένα δίστηλο (διίστιο) εμπορικό ιστιοφόρο, το οποίο οι Ελληνες εξόπλισαν ως πολεμικό πολύ πριν το 1821, προκειμένου να αντιμετωπίσουν τις επιθέσεις των πειρατών. Ηταν ένα πλοίο δυτικοευρωπαϊκής προέλευσης του 17ου αιώνα ή και παλαιότερο. Η ονομασία του προέρχεται στην ουσία από σύντμηση της ονομασίας του βριγαντινίου (Brigantine> Βrig) από τον οποίο τύπο πλοίο προήλθε ως μετεξέλιξη του. Τα βριγαντίνια συνέχισαν να χρησιμοποιούνται παράλληλα με τα βρίκια. Τα βρίκια ήταν δημοφιλή στους Ευρωπαίους πειρατές λόγω των αρετών τους (βλ. στη συνέχεια) αλλά παραδόξως όχι στους Ευρωπαίους πειρατές της Αμερικής και της Καραϊβικής. Τα χρησιμοποιούσαν κυρίως οι πειρατές της Μεσογείου, της Αφρικής, της Μαδαγασκάρης κ.α. Η ιστιοφορία του βρικίου ήταν ίδια με της νάβας, με τη διαφορά ότι το βρίκι δεν διέθετε πρυμναίο (τρίτο) κατάρτι. Το βρίκι αποκαλείται και «πάρων», επειδή ο ναυπηγικός του σχεδιασμός ομοίαζε πολύ με εκείνον του αναφερόμενου πολεμικού πλοίου του 18ου αι. Στην πραγματικότητα ο πάρων αποτελούσε την «πολεμική εκδοχή» του εμπορικού βρικίου, αν και κατά τον 18ο αι. τα δύο πλοία είχαν κάποιες διαφορές. Στις αρχές του 19ου αι., οι διαφορές τους ήταν αμελητέες με αποτέλεσμα να ταυτισθούν. Εντούτοις είχαν κάποιες διαφορές στην εξάρτιση. Το μέσο ελληνικό βρίκι είχε συνήθως 18-20 πυροβόλα και πλήρωμα 50-80 ανδρών. Οι Υδραίοι ήταν οι πρώτοι Ελληνες που ναυπήγησαν βρίκια (από το 1757).

More

CANADIAN ARMIES ON THE WEB (Governmental site)

Leave a comment

By Periklis Deligiannis

A Governmental Web site with plenty of material that has really impressed me is the Canadian Military History Gateway, and especially its Online Reference Books under the general title ‘Canadian Military Heritage’. Materials on that web site were produced and/or compiled by the Canadian Department of National Defence and various partners, namely Rene Chartrand and Serge Bernier who wrote the texts and a group of renowned military illustrators: G.A. Embleton, Eugène Lelièpvre, Michel Pétard, David Rickman, Ron Volstad and others (I apologize for not mentioning all of them, due to lack of time).
The site also includes numerous photographs of classical paintings, drawings and diagrams of forts, battlefields, weapons, maps, statues, portraits and anything else related to Canadian Military History. Enjoy it!

Below are some  illustrations and photographs of the site with their captions. Τhe captions were written by Rene Chartrand and Serge Bernier (Chartrand wrote the texts refereeing to the period AD 1000-1871 and Bernier the texts of the years 1872-2000):

v2_c1_s02_ss02_02

Grenadier of the French Guyenne regiment (left) and a corporal from the Béarn regiment (right), circa 1756

More

ΔΗΜΟΨΗΦΙΣΜΑ ΓΙΑ ΤΗΝ ΑΝΕΞΑΡΤΗΣΙΑ ΤΗΣ ΣΚΩΤΙΑΣ: Οι σχέσεις Αγγλων-Σκώτων ανά τους αιώνες και η τωρινή κατάσταση

2 Comments

flags2

Οπως είναι γνωστό, η 18η Σεπτεμβρίου 2014 είναι η ημέρα κατά την οποία θα διενεργηθεί το πολυσυζητημένο  δημοψηφισμα για την Ανεξαρτησία της Σκωτίας. Με αφορμή αυτό το δημοψηφισμα, παραθέτω μία Ιστορία των ιστορικο-πολιτικών σχέσεων Αγγλων και Σκώτων από το σχηματισμό των δύο εθνών (περίπου την ίδια εποχή) έως σήμερα, στις οποίες τη σημαντικότερη θέση έχει η επίσημη ένωση τους σε ένα βασίλειο το 1707 και το παρασκήνιο της. Στο τέλος του άρθρου ερευνώ την κλιμάκωση του σύγχρονου αγώνα των Σκώτων για ανεξαρτησία και τα προβλήματα που παρουσιάζει ένα τέτοιο ενδεχόμενο.  Αξίζει να σημειωθεί ότι οι θεμελιωτές και των δύο εθνών, Αγγλων και Σκώτων, προέρχονται από χώρες εκτός της Βρετανίας:  οι πρώτοι από τη Γερμανία και οι δεύτεροι από την Ιρλανδία.

Την ίδια περίπου εποχή κατά την οποία οι Αγγλοσάξονες και άλλοι Γερμανοί αποβιβάσθηκαν στη Βρετανία και άρχισαν την κατάκτηση των εδαφών που αργότερα κατέστησαν η σύγχρονη Αγγλία (5ος αι. μ.Χ.), ένα μέρος της ισχυρότερης ιρλανδικής φυλής, των Σκώτων, εγκαταστάθηκε στην αντίπερα ακτή της Καληδονίας (βόρεια Βρετανία, περίπου η σημερινή Σκωτία), ιδρύοντας το βασίλειο του Νταλ-Ριάτα (ή Νταλ-Ριάντα). Έχει υποτεθεί ότι αυτός ο αποικισμός αφορούσε μισθοφόρους οι οποίοι είχαν κληθεί από τους Βρετανούς ως πρόφραγμα έναντι των Πίκτων επιδρομέων (όπως πχ η προγενέστερη μετακίνηση των Ουοταδίνων). Οι Πίκτοι (Picti, οι «βαμμένοι» στην λατινική επειδή διατηρούσαν το αρχαίο κελτικό έθιμο της χρήσης δερματοστιξία σώματος πριν από την μάχη) ήταν ένας προ-κελτικός λαός της Καληδονίας ο οποίος εκείνη την εποχή είχε σχεδόν εκ-κελτιστεί και είχε ενσωματώσει τις περισσότερες άλλες φυλές της. Οι ίδιοι αυοαποκαλούντο «Κρούθνοι». Οι Βρετανοί χρησιμοποιούσαν γενικά την ρωμαϊκή διδαχή της αντιμετώπισης ενός βαρβάρου λαού στρέφοντας εναντίον του έναν άλλο.
Στην Ιρλανδία, η οποία δεν απειλήθηκε ποτέ από τους Ρωμαίους, οι τοπικές κελτικές φυλές αντιμάχονταν για την εξουσία. Βαθμιαίως παρουσιάστηκαν μερικοί πολέμαρχοι οι οποίοι επεξέτειναν σημαντικά την επιρροή τους και οι οποίοι ενθρονίζονταν στον ιερό λόφο της Τάρα.
Μέχρι τις αρχές του 20ου αιώνα, οι περισσότεροι ερευνητές θεωρούσαν ότι οι Αγγλοσάξονες αποτελούσαν τους κύριους προγόνους του σύγχρονου αγγλικού έθνους και ότι οι Άγγλοι είναι κατά βάση ένας γερμανικός λαός επειδή οι πρόγονοι τους εξόντωσαν ή εξεδίωξαν τους γηγενείς Κέλτες προς την περιφέρεια του νησιού. Από τότε, οι επιστήμες της αρχαιολογίας, της ανθρωπολογίας, κ.α. έδειξαν πως αυτό δεν ισχύει. Οι Άγγλοι κατάγονται κυρίως από τον γηγενή πληθυσμό των Βρετανικών Νήσων (όπως και οι γειτονικοί τους σύγχρονοι κελτικοί λαοί) ο οποίος υιοθέτησε πρώτα την κελτική γλώσσα και έπειτα τη γερμανική αγγλοσαξονική των κατακτητών. Το ίδιο συμβαίνει με την προέλευση των Γάλλων, Ισπανών, κ.α. οι οποίοι κατάγονται κυρίως από τον προ-κελτικό πληθυσμό της χώρας, ο οποίος εκ-κελτίστηκε λόγω της πολιτισμικής αλληλεπίδρασης και αργότερα εκλατινίστηκε λόγω της ρωμαϊκής κατάκτησης. Η μεγάλη πλειοψηφία του πληθυσμού των αγγλοσαξονικών βασιλείων από τον 7ο αιώνα και εξής, αποτελείτο από εκ-γερμανισμένους Κέλτες οι οποίοι μιλούσαν την γλώσσα των κατακτητών και αυτοαποκαλούνταν πλέον «Σάξονες». Η ηγετική τους τάξη αποτελείτο κυρίως από γνήσιους Σάξονες αλλά και μερικούς εκ-γερμανισμένους Κέλτες αριστοκράτες. Οι γνήσιοι Σάξονες αποτέλεσαν την πλειοψηφία μόνο στους μικρούς παράκτιους θύλακες στους οποίους αποβιβάστηκαν αρχικά.

More

A Synopsis of the Anglo-Scottish Historico-political Interactions

7 Comments

 

flags2

By Periklis Deligiannis

.

Most of this article is actually a part of my published book The Celts, Athens 2008, unfortunately available only in Greek.
.
At about the same time when the Anglo-Saxons and other Germanics were landing in Britain and beginning the conquest of the territories which later became England (5th cent. AD.), one of the strongest Irish tribes, namely the Scots, were migrating to the opposite coast of Caledonia (northern Britain), founding the kingdom of Dal-Riada (or Dal-Riata). It has been hypothesized that in reality this colonization involved Scottish mercenaries (a Scot dynasty) who were to be used by the Britons as a buffer against the Pict raiders, like the earlier migration of the Votadini. The Picts (the “painted ones” in Latin because they retained the ancient Celtic custom of using body tattoo before the battle) were a pre-Celtic people of Caledonia, who at that time was almost Celticized and had incorporated most of the other tribes of the region. Τhey were calling themselves the Cruthni. The Britons generally used the Roman doctrine of dealing with barbarian peoples by turning one against another.
In Ireland, which has never been threatened by the Romans, the local Celtic tribes and dynasties fought each other for power. Some warlords managed to greatly expand their influence and it became a custom to be enthroned on the sacred hill of Tara.
Until the early 20th century, most researchers believed that the Anglo-Saxons were the principal ancestors of the modern English nation and the English are basically a Germanic people, on the hypothesis that their ancestors exterminated the native Celts or expelled them to the periphery of the island. Since then, the sciences of archaeology, genetics, anthropology and others demonstrated that this is not true. The English originate mainly from the indigenous population of the British Isles (as the neighbouring modern Celtic peoples) who first adopted the Celtic language due to cultural interaction with the Continent, and then adopted the Anglo-Saxon language because of the Germanic conquest. The same applies to the origins of the modern French people, the Spanish, the Walloons and others, who originate mainly from the pre-Celtic population of each country, who was Celticized mainly through cultural interaction and later Latinized because of the Roman conquest. The majority of the population of the Anglo-Saxon kingdoms from the 7th century onwards, consisted of Germanized Britons who spoke the language of the conquerors and now called themselves ‘Saxons’. Their leading class consisted mainly of genuine Anglo-Saxons and some Germanized ex-Celtic aristocrats. The original Saxons were the majority only in some small coastal enclaves where they originally landed.

More

TWO UKRAINES: What you need to know on the ethno-historical causes of the ongoing crisis

1 Comment

Ukrainian_parliamentary_election,_2007_(first_place_results)

The typical distribution of the pro-Western Euro-Ukrainians (Y.T. Block) and pro-Russian Russo-Ukrainians (Party of Regions) based on the election results of 2007.
.

By Periklis Deligiannis

.

You can also read this article of mine translated in Russian  by Helena Meteleva, here:  http://elramd.com/dve-ukrainy-vzglyad-grecheskogo-istorika/ Many thanks to Helena.

.
For many months, we are watching a ongoing confrontation   in the large country of Ukraine, among the so-called Euro-Ukrainians and the Russo-Ukrainians, a confrontation which finally developed to a real war. I will attempt to fathom the ethnological factor of this confrontation, which I always believe to be one of the key factors of such encounters (and a factor always – and wrongly – downgraded by modern analysts). I will not deal with the other parameters of the situation in Ukraine, i.e. the geopolitics on the confrontation between Russia, the EU and the US for the geopolitical influence in Ukraine, the economic parameter about the pipelines of gas and the role of Gazprom, the religious on the effort of the Catholic Church and its “subsidiary” Uniate to expand to Ukraine and the reaction of the Orthodox Church, etc. These parameters have been analyzed in many articles and books worldwide, except maybe the religious one.

The statement of a Russian official in the 90s on the problem between the Western and South-Eastern Ukraine with which I shall deal in this article (a statement characteristic of the Russian troubleshoot on the problem at that time), is already well known: “Sooner or later East Ukraine will return to us. The Western country can go to hell.” But since then it’s been almost 20 years and then the now burgeoning gas issue was not as pressing, nor the influence of the EU in Ukraine so intense.

More

ΜΙΑ ΜΙΚΡΗ ΣΠΑΡΤΗ ΜΑΚΡΙΑ ΑΠΌ ΤΗΝ ΕΛΛΑΔΑ: ΑΙΟΛΙΔΕΣ ΝΗΣΟΙ

2 Comments

Aristonothos

Aristonothos vase 700-650 BC
Το περίφημο «αγγείο του Αριστονοθου» (περί το 700-650 πΧ), το οποίο κατασκευάσθηκε στη Μεγάλη Ελλάδα από τον Αριστονοθο  και ανακαλύφθηκε στην Καίρη της Ετρουρίας. Η αγγειογραφία της ναυμαχίας στην κάτω εικόνα, μας δίνει μία πολύ καλή αναπαράσταση των πλοίων που χρησιμοποιούσαν οι Ελληνες και οι Ετρούσκοι θαλασσομάχοι (σχεδόν όμοια), όπως και τον τρόπο πολέμου στη θάλασσα κατά την περίοδο της ακμής των Αιολίδων νήσων (Αρχαϊκή περίοδος).

Οι Λιπάρες ή Αιολίδες νήσοι είναι μία συστάδα μικρών νησιών της Σικελίας, βορειοδυτικώς του Στενού της Μεσσήνης. Σε αυτό το άρθρο θα ασχοληθώ με μία άγνωστη πτυχή της Ιστορίας τους η οποία αφορά ένα ενδιαφέρον επεισόδιο του αρχαίου ελληνικού αποικισμού.
Το 580 π.Χ. στη Σικελία, οι Σελινούντιοι παραιτήθηκαν οριστικά από τη διεκδίκηση διαμφισβητουμένων εδαφών έναντι της Γέλας (στα οποία εδάφη ιδρύθηκε ο Ακράγας) με αντάλλαγμα την ενίσχυση τους με Δωριείς αποίκους, προερχόμενους από τη Ρόδο και τη μικρασιατική πόλη Κνίδο, οι οποίοι έφθασαν στη δυτική Σικελία μέσω της Γέλας. Ο ηγέτης των Ροδίων και Κνιδίων αποίκων, Πένταθλος, ήταν Κνίδιος, όπως και οι περισσότεροι άνδρες του.
Οι Σελινούντιοι χρησιμοποίησαν τους Κνιδίους και Ροδίους στον πόλεμο εναντίον των Ελύμων και των Φοινίκων εχθρών τους. Τους βοήθησαν να ιδρύσουν νέα ελληνική αποικία, στο ακρωτήριο Λιλύβαιο, μόλις 10 χιλιόμετρα νοτίως της Μοτύης. Προσπαθούσαν να αντιπαραθέσουν μια νέα δωρική δύναμη έναντι της Μοτύης, κύριας καρχηδονιακής αποικίας στο νησί, και της Καρχηδόνας, ενώ οι ίδιοι θα ασχολούνταν με την υποταγή της Έγεστας η οποία αντιστεκόταν επίμονα στην επέκταση τους. Οι Σελινούντιοι, οι Κνίδιοι και οι Ρόδιοι ένωσαν τις δυνάμεις τους εναντίον των Ελύμων, των Σικελο-Φοινίκων και των Καρχηδονίων. Ο Διόδωρος ο Σικελιώτης αναφέρει ότι η κύρια μάχη ανάμεσα στους δύο συνασπισμούς δόθηκε πλησίον του Λιλύβαιου, προφανώς στην ενδοχώρα ανάμεσα στον Σελινούντα και την Έγεστα (ή Σέγεστα). Ο Πένταθλος σκοτώθηκε, οι Έλληνες ηττήθηκαν (580/576 π.Χ.) ενώ αμέσως μετά οι Έλυμοι και οι Καρχηδόνιοι επιτέθηκαν εναντίον του Λιλύβαιου και εκδίωξαν από εκεί τους Κνιδίους και τους Ροδίους.

Συνέχεια ανάγνωσης