By  Periklis    Deligiannisvercingetorix 

Vercingetorix  (statue)  was   influenced  by  Dumnorix’s  policy  and  tragic  death.


By  Periklis    Deligiannis



In  the  subsequent  years,  Caesar  conducted  his  famous  Conquest  of  Gaul,  crashing  the  Suebi  of  Ariovistus  and  the  Belgians.  After  the  Roman  victory  over  the  Belgians,  Diviciacus,  the  main  supporter  of  the  Gallic  collaboration  with  Rome,  disappears  from  Caesar’s  narrative.  Liscus  also  disappears  from  his  narrative  but  this  is  explainable  because  he  probably  could  not  be  the  Aeduan  Vergobretus  any  more.  After  all  he  rather  gained  his  office  with  Diviciacus’  political  support  (the  latter  was  the  unofficial  leader  of  the  tribe).  Diviciacus’  disappearance  is  the  real  mystery. 

  Diviciacus  probably  did  not  believe  that  the  Gauls  could  cope  with  the  dual  military  pressure  of  the  Romans  and  the  Germans,  and  he  preferred  the  former.  Apart  from  his  decisive  diplomatic  and  counseling  assistance  to  Caesar,  he  was  the  main  founder  of  his  numerous  allied  Gallic  cavalry.  The  antithesis  of  Diviciacus  was  Dumnorix,  who  believed  in  Gallic  power  and  did  everything  for  the  freedom  of  his  people.  Dumnorix  appears  later  as  the  main  political  leader  of  the  Aedui  (and  possibly  their  Vergobretus)  when  he  was  Caesar’s  hostage.  The  most  likely  hypothesis  for  Diviciacus’  “disappearance”  in  57  BC  was  either  his  physical  death,  or  his  murder  possibly  by  Dumnorix’s  incitation.  Then  or  a  little  later,  Dumnorix  succeeded  him  in  the  unofficial  leadership  of  the  Aedui. 



Coin  of  the  Aedui.

In  the  following  years,  Caesar  completed  the  conquest  of  Gaul  by  the  subordination  of  the  maritime  Galatian/Gallic  tribes  (especially  the  Eneti/Veneti  and  the  Morini)  and  he  also  unleashed  additional  preventive  campaigns  in  Germany,  Illyria  and  Belgica.  In  the  spring  of  54  BC,  he  was  ready  for  the  invasion  of  Britain.
  Caesar  understood  that  during  his  absence  in  Britain,  a  revolution  in  Gaul  would  break  out,  because  the  country  was  in  turmoil.  In  this  case,  he  and  his  army  would  be  isolated  on  a  hostile  island  without  any  contact  with  his  safe  base,  the  province  of  Narbonesia.  In  this  case,  he  and  his  men  would  be  exterminated.  He  decided  to  gather  all  the  anti-Roman  Galatian  leaders  and  take  them  to  Britain  as  hostages.  The  most  prominent  among  them  was  Dumnorix.  Caesar  knew  that  in  a  case  of  a  Gallic  uprising,  the  popular  Galatian  warlord  would  be  its  leader;  thereby  he  absolutely  had  to  overpower  him.  Dumnorix  was  constantly  trying  to  form  a  Gallic  alliance  that  would  use  the  Germans  as  allies  to  expel  the  Romans  from  the  motherland  and  then  he  would  obviously  turn  against  the  Germans  in  order  to  eliminate  any  threat  to  Gaul.
The  Roman  general  concentrated  the  Anti-Roman  leaders  in  the  port  of  Itium  (near  present-day  Calais).  Dumnorix  with  a  few  Aedui  companions  of  his  were  moved  there  as  well,  under  Roman  military  escort.  The  Romans  announced  to  the  Gallic  leaders  that  they  would  take  them  to  Britain  until  the  end  of  the  campaign.  Caesar  mentions  in  his  book  that  Dumnorix  pleaded  his  fear  of  the  sea  and  religious  obligations,  in  an  attempt  to  persuade  the  Roman  to  leave  him  behind.  He  presents  him  probably  as  a  coward,  but  this  presentation  is  rather  a  fake:  the  Aeduan  leader  possibly  intended  to  put  into  effect  his  plan  of  a  revolt  against  the  Romans.  When  Caesar  refused  Dumnorix’s  request,  the  Aeduan  spoke  openly  to  the  other  Galatian  leaders  about  the  probable  plans  of  the  Roman  general.  He  told  them  that  the  Roman  “wanted  to  take  them  to  Britain  in  order  to  murder  them  all  there”  because  if  he  did  it  in  Gaul,  the  whole  country  would  revolt  immediately. 


A  furious  attack  of  Early  Germanic  warriors.  Ariovistus’  Suebi  were  one  of  the  most  aggressive  Germanic  tribes (artwork  by  G. Rava). 


In  my  point  of  view,  Dumnorix  was  probably  right.  Maybe  this  was  Caesar’s  plan  in  order  to  permanently  paralyze  Gallic  resistance.  I  must  note  that  the  Roman  had  already  acted  exactly  in  the  same  way  during  his  campaigns  against  the  Aduatici,  the  Veneti,  the  Usipetae  and  the  Tencteri  tribes.  The  official  Roman  apology  to  the  Gallic  people  for  the  death  of  their  hostage  leaders,  could  be  the  statement  that  the  ship  carrying  them  wrecked  and  they  all  got  drowned,  or  that  they  have  been  killed  in  the  battles  in  Britain,  fighting  as  allied  units  (auxilia). 

Dumnorix’s  speech  brought  the  refuse  of  the  Galatian  hostage  leaders  to  board  the  Roman  ships.  A  day  before  the  departure  of  the  fleet,  Dumnorix  and  a  few  of  his  supporters  (Aedui  and  other  Gauls)  escaped  from  their  Roman  guards  and  galloped  on  their  horses  to  freedom.  Caesar  immediately  sent  a  large  part  of  his  cavalry  to  hunt  them.  The  Caesarean  cavalry  (Romans  and  pro-Roman  Gauls)  overtook  the  fugitives  and  surrounded  them.  There  was  no  hope  of  escape  for  them.  When  the  Romans  called  Dumnorix  and  his  men  to  surrender,  they  refused  and  drew  their  long  Celtic  swords.  The  Caesarian  horsemen  attacked  and  massacred  Dumnorix  and  some  of  his  men,  while  the  rest  surrendered.  Dumnorix  died  crying  out  that  he  was  a  “free  man  of  a  free  people!”  After  the  death  of  the  menacing  Dumnorix,  Caesar  had  no  reason  to  kill  any  of  the  rest  hostage  leaders.


Vercingetorix  on  the  road  to  surrender,  in  a  classic  artwork. 

Dumnorix’s  decision  to  die  on  the  spot  fighting  the  invader  is  not  random  or  due  to  simple  heroism.  There  was  apparently  a  political  calculation.  He  was  sure  that  death  awaited  him  anyway  in  Britain.  If,  however,  he  did  not  manage  to  escape  and  finally  die  in  Gaul,  he  would  cause  exactly  what  Caesar  feared.  He  would  light  the  flame  and  then  the  fire  of  the  Gallic  Revolution  across  the  whole  country.  If  this  was  Dumnorix’s  aim,  he  succeeded.  It  is  certain  that  his  relentless  massacre  shocked  the  Gallic  patriots  and  that  this  was  one  of  the  main  reasons  for  the  great  revolution  that  followed.  Among  these  Gallic  patriots  was  Vercingetorix,  a  young  Arvernian  warlord,  a  little  more  than  18  years  old.  We  can  assume  that  the  great  Vercingetorix  who  managed  to  bring  Caesar  in  a  very  difficult  position,  was  decisively  influenced  by  Dumnorix’s  example.  My  opinion  is  that  if  Dumnorix  was  not  murdered,  he  would  possibly  be  the  leader  of  the  great  Gallic  Revolution  which  followed,  instead  of  Vercingetorix.  But  Vercingetorix,  although  very  young,  proved  to  be  a  great  general  and  military  leader  despite  his  mistakes (a  few  in  my  opinion).
Dumnorix  is  rather one  of  the  greatest  Gallic  and  generally Celtic  heroes,  but  unfortunately  he  remains  forgotten  today.  The  modern French  owe  to  attribute  him  full  honours.

Periklis  Deligiannis



        Julius  Caesar:  COMMENTARII  DE  BELLO  CALLICO